Zu Gast in der besten Destination des Jahres

Sri Lanka ist im Jahr 2019 Spitzenreiter auf der Beliebtheitsskala des international bekannten Reiseführerverlags Lonely Planet. Deutschland steht auf dieser Hitliste übrigens auf Platz zwei. Wir verraten nicht zu viel, wenn wir die wichtigste Erkenntnis der FrontRowSociety Erkundungsreise schon mal vorweg nehmen. Fast jede der vielen Attraktionen Sri Lankas hat mehr Zeit verdient, als die meisten Reiseveranstalter auf ihren Rundreisen dafür einkalkulieren.

Der wahre Luxus besteht nämlich darin, die touristische Konsumhaltung verlassen zu dürfen. Das haben vor allem die Menschen in Sri Lanka mit ihrer Herzlichkeit verdient. Auf unserer nächsten Reise wollen wir uns gründlicher auf die Spur ihrer kulinarischen und spirituellen Lebensweise begeben.

Die typischen Buddhismus-Fahnen wehen um die Pagode des Goldenen Tempels von Dambulla / © FrontRowSociety.net, Foto: Georg Berg
Die typischen Buddhismus-Fahnen wehen um die Pagode des Goldenen Tempels von Dambulla / © FrontRowSociety.net, Foto: Georg Berg

Nach 25-jährigem Bürgerkrieg, der bis 2009 vorwiegend im tamilisch bevölkerten Norden der Insel herrschte, gehen die beiden Volksgruppen der Singhalesen und Tamilen wieder freundlich miteinander um. Buddhismus und Hinduismus sind vor Christentum und Islam die beiden Hauptreligionen und setzen mit ihren Tempeln viele farbenfrohe Akzente in der reizvollen Landschaft.

Mehr als 48 Buddha-Statuen gibt es in den Höhlentempeln von Dambulla. Naga Statuen stellen Buddha von einer Königskobra bei der Meditation beschützt dar / © FrontRowSociety.net, Foto: Georg Berg
Mehr als 48 Buddha-Statuen gibt es in den Höhlentempeln von Dambulla. Naga Statuen stellen Buddha von einer Königskobra bei der Meditation beschützt dar / © FrontRowSociety.net, Foto: Georg Berg

Oberhalb der Stadt Dambulla im zentralen Hochland lassen wir uns nach einer leichten Wanderung von den in einen Granitfelsen gehauenen buddhistischen Höhlentempeln faszinieren. Zahlreiche vergoldete Skulpturen und Wandgemälde im Kandy-Stil finden sich heute in den seit über 2.000 Jahren ununterbrochen als Kloster genutzten Höhlen. Da wundert es nicht, dass die UNESCO diesen eindrucksvollen Ort in ihre Weltkulturerbe-Liste aufgenommen hat.

Aus Dankbarkeit errichtet: Neben Buddhas Statue die von Kirti Sri Rajasinha, der im 18. Jahrhundert als König von Kandy den Buddhismus in Sri Lanka wiederbelebt hatte / © FrontRowSociety.net, Foto: Georg Berg
Aus Dankbarkeit errichtet: Neben Buddhas Statue die von Kirti Sri Rajasinha, der im 18. Jahrhundert als König von Kandy den Buddhismus in Sri Lanka wiederbelebt hatte / © FrontRowSociety.net, Foto: Georg Berg

Im Klosterhof wird ein Ableger des Baumes verehrt, unter dem der Religionsgründer Buddha schon 400 Jahre vor Christus die entscheidende Erleuchtung gehabt haben soll. Abgesehen von diesem religiösen Ursprung unterscheidet sich die buddhistische Praxis von der in anderen Ländern wie Tibet oder Thailand. Hira, der Reiseführer unserer Journalistengruppe sprudelt in jeder Ecke des Tempels viele interessante Geschichten heraus. Leider können wir sie aus Zeitgründen nicht so einordnen, wie es buddhistischer Lehre und ihrem geduldigen Streben nach Erkenntnis angemessen wäre. Denn noch am selben Tag stehen die wilden Elefanten des Minneriya Nationalparks auf dem Programm.

Erste Hinweise auf wilde Elefanten begegnen uns sogar auf einer der wenigen Autobahnen Sri Lankas / © FrontRowSociety.net, Foto: Georg Berg
Erste Hinweise auf wilde Elefanten begegnen uns sogar auf einer der wenigen Autobahnen Sri Lankas / © FrontRowSociety.net, Foto: Georg Berg

Pünktlich beginnt in Sri Lanka der Monsunregen

Auf Sri Lanka herrscht das ganze Jahr über angenehmes Reisewetter. Die Witterung wechselt eher im Verlauf eines jeden Tages und nach einem sonnigen Vormittag ist Regen am späten Nachmittag nicht nur den Einheimischen willkommen. Wasser ist schließlich kostbar und wird seit Jahrhunderten in größtenteils künstlich angelegten Reservoirs aufgefangen.

Ob genau so viele Jeeps wie Elefanten im Minneriya Nationalpark unterwegs sind, lässt sich schwer sagen. In der weiten Ebene haben wir jedenfalls mehr als 100 Elefanten gesehen / © FrontRowSociety.net, Foto: Georg Berg
Ob genau so viele Jeeps wie Elefanten im Minneriya Nationalpark unterwegs sind, lässt sich schwer sagen. In der weiten Ebene haben wir jedenfalls mehr als 100 Elefanten gesehen / © FrontRowSociety.net, Foto: Georg Berg

Wie vorhergesehen beginnt pünktlich um 15.30 Uhr der angenehm warme Monsunregen, als wir am Eingang des Minneriya Nationalparks unsere Safari-Fahrzeuge besteigen. Wir fahren abwechselnd durch dorniges Gestrüpp oder dichte Wälder dorthin, wo sich die wilden Elefanten am liebsten aufhalten. Schon im 3. Jahrhundert wurde das Wasser des Amban Flusses zu dem fast 20 Quadratkilometer großen Minneriya-Reservoir aufgestaut.

Im offenen Jeep stehend kommt man den wilden Elefanten recht nah / © FrontRowSociety.net, Foto: Georg Berg
Im offenen Jeep stehend kommt man den wilden Elefanten recht nah / © FrontRowSociety.net, Foto: Georg Berg

Besucher halten die eigensinnigen Dickhäuter nicht von ihrer Beschäftigung ab. Scheinbar schlendernd legen die Elefanten weite Strecken zurück, fressen, nehmen im Minneriya Stausee oder einer kleinen Wasserstelle ein Bad und kommen dabei den Safari-Fahrzeugen recht nah. Nur vor Elefantenkühen mit Nachwuchs haben die Fahrer der allradgetriebenen Jeeps enormen Respekt. Sie müssen auch im tiefsten Matsch immer vorwärts startklar sein.

Sri Lankas imposante Felsenfestung Sigiriya

Am nächsten Morgen begrüßt uns wieder die Sonne und wir brechen zur Felsenfestung Sigiriya, einem UNESCO-Weltkulturdenkmal auf. Die Straßen sind schmal und mehr als 40 Kilometer pro Stunde schafft man in Sri Lanka selten.

Schmale Straßen oder auch mal ein Pfau, der langsam über den Asphalt schreitet, sorgen für Entschleunigung / © FrontRowSociety.net, Foto: Georg Berg
Schmale Straßen oder auch mal ein Pfau, der langsam über den Asphalt schreitet, sorgen für Entschleunigung / © FrontRowSociety.net, Foto: Georg Berg

Wenn man die am Aufstieg auf den Megalithen liegenden historischen Graffiti richtig interpretiert, handelt es sich wohl um eine der weltweit ältesten Touristenattraktionen. Vorher versuchen wir erst mal an einer Schilderansammlung herauszufinden, was auf dem Gelände verboten oder geboten ist.

Auf das Gelände darf man also wohl weder mit dem Auto fahren noch parken. Es gibt jedoch Krokodile, Elefanten und Affen, die aber auf keinen Fall gefüttert werden dürfen ... man könnte in Handschellen abgeführt werden. Das war aber glücklicherweise während unseres Besuches nicht nötig / © FrontRowSociety.net, Foto: Georg Berg
Auf das Gelände darf man also wohl weder mit dem Auto fahren noch parken. Es gibt jedoch Krokodile, Elefanten und Affen, die aber auf keinen Fall gefüttert werden dürfen … man könnte in Handschellen abgeführt werden. Das war aber glücklicherweise während unseres Besuches nicht nötig / © FrontRowSociety.net, Foto: Georg Berg

Der Weg zur Felsenfestung auf dem 200 Meter hohen Megaliten führt durch eine der ältesten Gartenanlagen Asiens. Das weitläufige Gelände ist im 5. Jahrhundert unter König Kasyapa angelegt worden. Nachdem er seinen Vater, König Dhatusena, umgebracht hatte, war er hier 2 Jahrzehnte lang vor der Rache des eigentlichen Thronfolgers, seines Halbbruders Moggallana, sicher.

Die Wassergärten befinden sich im flachenTeil der Burganlage / © FrontRowSociety.net, Foto: Georg Berg
Die Wassergärten befinden sich im flachenTeil der Burganlage / © FrontRowSociety.net, Foto: Georg Berg

Im flachen Teil beginnend mit den Wassergärten wird der Weg über die Boulder- und Terrassengärten immer steiler. Nach einiger Zeit erreicht man ein kleines Zwischenplateau, von dem zwischen zwei in den Felsen gehauenen Löwenpranken, der schmale steile Pfad zur eigentlichen Burg hinauf führt Am Fuße des steilen und uneinnehmbaren Löwenfelsens erstreckt sich eine Gartenlandschaft. Kleinere Felsbrocken wurden an ihrem ursprünglichen Platz von den Baumeistern harmonisch in Rasen- und Wasserflächen eingebettet.

Sanft schmiegen sich Backsteinmauern an die natürlich vorhandenen Felsen / © FrontRowSociety.net, Foto: Georg Berg
Sanft schmiegen sich Backsteinmauern an die natürlich vorhandenen Felsen / © FrontRowSociety.net, Foto: Georg Berg
An der steilsten Stelle haben wilde Bienen ihr Nest gebaut / © FrontRowSociety.net, Foto: Georg Berg
An der steilsten Stelle haben wilde Bienen ihr Nest gebaut / © FrontRowSociety.net, Foto: Georg Berg

Hat man im Besucherstrom Schritt für Schritt auf dem schmalen steilen Weg den höchsten Punkt erreicht, wundert man sich über die weite Ausdehnung der Palastruine. Während der Blick die wunderbar weite Aussicht in alle Richtungen genießt, kann man kaum glauben, dass diese Festung nur zwei Jahrzehnte lang Hauptstadt Sri Lankas gewesen ist.

Atemberaubender Blick über Reisfelder und in der Ferne liegende Gebirgszüge / © FrontRowSociety.net, Foto: Georg Berg
Atemberaubender Blick über Reisfelder und in der Ferne liegende Gebirgszüge / © FrontRowSociety.net, Foto: Georg Berg

Buddhas Zahn im Tempel von Kandy

Die Hauptstadt der Zentralprovinz im Hochland von Sri Lanka ist die bedeutendste buddhistische Pilgerstätte des Landes. Einmal täglich füllt sich das Obergeschoss des großen Tempels mit Gläubigen, die sich aus dem ganzen Land auf den Weg gemacht haben, um in Sri Lankas ehemaliger Hauptstadt einen kurzen Blick auf den linken Eckzahn Buddhas werfen zu können.

Im geräumigen Eingangsbereich des Zahntempels von Kandy wird von Musikern getrommelt, die diese Kunstform von ihren Vätern übernommen haben, während sich oben, wo nicht fotografiert werden darf, die Gläubigen vor dem Reliquienschrein drängeln / © FrontRowSociety.net, Foto: Georg Berg
Im geräumigen Eingangsbereich des Zahntempels von Kandy wird von Musikern getrommelt, die diese Kunstform von ihren Vätern übernommen haben, während sich oben, wo nicht fotografiert werden darf, die Gläubigen vor dem Reliquienschrein drängeln / © FrontRowSociety.net, Foto: Georg Berg

Ein extrem langsamer Trommelrhythmus verstärkt in jedem Winkel des Tempels die tiefe religiöse Verehrung der Gläubigen die Blumen und Geschenke für die Mönche mitgebracht haben.

Mit Tempelblumen symbolisieren die buddhistischen Gläubigen ihre Wünsche / © FrontRowSociety.net, Foto: Georg Berg
Mit Tempelblumen symbolisieren die buddhistischen Gläubigen ihre Wünsche / © FrontRowSociety.net, Foto: Georg Berg

Der beste Ceylon Tee wächst im Hochland Sri Lankas

Das kühlere Klima und tägliche mehrere Nebelstunden lassen auf den Teeplantagen des zentralen Hochlandes einen mild-aromatischen Tee in bester Qualität gedeihen. Von morgens 6 bis mittags 14 Uhr sind die Pflückerinnen unterwegs. Auf dem Rücken tragen sie einen Sack, in den 20 kg der in den letzten zwei Wochen gewachsenen jüngsten hellgrünen Blätter passen. Diese können dann noch am selben Tag in der Teefabrik weiterverarbeitet werden.

Teepflückerinnen bei Nuwara Eliya / © FrontRowSociety.net, Foto: Georg Berg
Teepflückerinnen bei Nuwara Eliya / © FrontRowSociety.net, Foto: Georg Berg

Die frischen Teeblätter müssen zunächst 24 Stunden lang an der Luft welken bevor sie in mehreren Arbeitsgängen zu verschiedenen Sorten schwarzen Tees verarbeitet werden.

Die frischen Teeblätter müssen 24 Stunden lang an der Luft welken / © FrontRowSociety.net, Foto: Georg Berg
Die frischen Teeblätter müssen 24 Stunden lang an der Luft welken / © FrontRowSociety.net, Foto: Georg Berg

Spätestens nach sechs Wochen wird der Tee bei der Auktion in der Hauptstadt Colombo von Einkäufern aus der ganzen Welt meistbietend ersteigert.

Zentnerweise beste Qualität: Orange Pecoe der Güteklasse A / © FrontRowSociety.net, Foto: Georg Berg
Zentnerweise beste Qualität: Orange Pecoe der Güteklasse A / © FrontRowSociety.net, Foto: Georg Berg

Reise im langsamsten Expresszug der Welt

Im Bahnhof von Nanu Oya beginnt eine atemberaubende Zugfahrt, die uns 60 Kilometer durch die Berge Sri Lankas führt. Obwohl Plätze im Panorama-Wagen reserviert waren, hielt es uns während der 4 Stunden dauernden Fahrt nicht auf den Sitzen. Zu schön ist es, während der Fahrt auf dem Boden in der geöffneten Zugtür mit Blick auf Wasserfälle und Tee-Plantagen zu sitzen.

Chefreporter Georg Berg winkt aus dem fahrenden Zug / © FrontRowSociety.net, Foto: Georg Berg
Chefreporter Georg Berg winkt aus dem fahrenden Zug / © FrontRowSociety.net

Zur ausführlichen Reportage über die Zugfahrt im langsamsten Express der Welt

Sanfter Tourismus im Einklang mit der Landwirtschaft

Vom Swimmingpool hat man freien Blick auf die Reisfelder / © FrontRowSociety.net, Foto: Georg Berg
Vom Swimmingpool hat man freien Blick auf die Reisfelder / © FrontRowSociety.net, Foto: Georg Berg

Das Jetwing Kaduruketha Hotel in der landwirtschaftlich geprägten hügeligen Region südlich des zentralen Hochlandes ist ein gutes Beispiel für das gelungene Miteinander von Tourismus und lokaler Infrastruktur.

Ishanda zeigt auf seiner Sri Lanka darstellenden Handfläche, wo wir uns befinden. Er hält als vom Hotel angestellter Umweltschützer auch den Kontakt zur Dorfgemeinschaft / © FrontRowSociety.net, Foto: Georg Berg
Ishanda zeigt auf seiner Sri Lanka darstellenden Handfläche, wo wir uns befinden. Er hält als vom Hotel angestellter Umweltschützer auch den Kontakt zur Dorfgemeinschaft / © FrontRowSociety.net, Foto: Georg Berg

Zu zweit starten wir in Begleitung unseres persönlichen Butlers Prabath Madushanh und des von Hotel angestellten Environmentalisten Ishanda Senevirattna zu einer zweistündigen Radtour durch die nähere Umgebung. Als Umwelt wird hier nicht nur die Natur, sondern vor allem auch das soziale Umfeld begriffen. Wir begegnen Bauern, mit denen die Vorbereitung der Reisfelder besprochen wird und erfahren, wie das Hotel deren wirtschaftliche Existenz absichert. Die im Hotel verarbeiteten Lebensmittel werden den unabhängigen Bauern in der nächsten Umgebung abgekauft. Um nicht von eventuellen Missernten in ihrer Existenz gefährdet zu sein, erhalten sie darüber hinaus jedes Jahr Zuschüsse für ihr Saatgut.

“Ayubowan“ (mögest du lang leben) Eine Bauernfamilie ruft uns die landestypische Begrüßung zu / © FrontRowSociety.net, Foto: Georg Berg
“Ayubowan“ (mögest du lang leben) Eine Bauernfamilie ruft uns die landestypische Begrüßung zu / © FrontRowSociety.net, Foto: Georg Berg

Nachhaltigkeit hat viele Facetten

Der Aufenthalt in der Hotelanlage des Jetwing Kaduruketha offenbart nach und nach, wie angenehm ein nachhaltiges Leben sein kann. Die Gästezimmer sind auf dem weitläufigen schattigen Gelände in separaten Bungalows verteilt. Durch die nur mit Holzstäben und Insektengittern verschlossenen Fenster hat man direkten Naturkontakt. Ohne Klimaanlage kann man die Ruhe und den Duft der Natur genießen. Fahrräder stehen jedem Gast zur freien Verfügung.

Jeder Bungalow ist ein perfekter Ort der Ruhe / © FrontRowSociety.net, Foto: Georg Berg
Jeder Bungalow ist ein perfekter Ort der Ruhe / © FrontRowSociety.net, Foto: Georg Berg

Hier wird Energie gespart, ohne dass die Gäste auf Annehmlichkeiten verzichten müssen. Sorgfältig geplante Luftzirkulation macht Klimaanlagen überflüssig. Warmwasser wird aus Sonnenenergie gewonnen und statt Glühbirnen leuchten nur LED-Lampen. Der Müll wird getrennt und aus Kompost wird das in der Anlage verwendete Biogas erzeugt. In der Küche wird auf Brennholz gekocht, das als Nebenprodukt aus der Zimtproduktion anfällt. Trinkwasser und Körperpflegeprodukte stehen in Mehrwegglasflaschen bereit.

Die Gestaltung der Räume ist modern und verwendet lokaltypisches Material. Lampen sind z.B. aus den Hacken hergestellt, die typischerweise beim Reisanbau verwendet werden / © FrontRowSociety.net, Foto: Georg Berg
Die Gestaltung der Räume ist modern und verwendet lokaltypisches Material. Lampen sind z.B. aus den Hacken hergestellt, die typischerweise beim Reisanbau verwendet werden / © FrontRowSociety.net, Foto: Georg Berg
Bäuerin bei der Vorbereitung eines Reisfeldes / © FrontRowSociety.net, Foto: Georg Berg
Bäuerin bei der Vorbereitung eines Reisfeldes / © FrontRowSociety.net, Foto: Georg Berg
Pfauen sind auf dem Hotel-Gelände oft zu sehen / © FrontRowSociety.net, Foto: Georg Berg
Pfauen sind auf dem Hotel-Gelände oft zu sehen / © FrontRowSociety.net, Foto: Georg Berg

Ein vogelkundlicher Spaziergang mit fachkundiger Begleitung weckt vor dem Frühstück die Lebensgeister. Das Personal stammt aus der näheren Umgebung und begegnet den Gästen unaufdringlich in ausgezeichnetem Englisch ohne dabei die eigene Lebensform zu verlassen. Kleine Rituale wie die buddhistische Segnung des Touristenfahrzeugs finden eher beiläufig statt.

Während hinten die Koffer verladen werden, sprenkelt der Hotelmanager Wasser mit Blütenblättern auf die Fahrzeugfront. Damit soll das nächste Ziel heil erreicht werden / © FrontRowSociety.net, Foto: Georg Berg
Während hinten die Koffer verladen werden, sprenkelt der Hotelmanager Wasser mit Blütenblättern auf die Fahrzeugfront. Damit soll das nächste Ziel heil erreicht werden / © FrontRowSociety.net, Foto: Georg Berg

Zur ausführlichen Reportage über die Zugfahrt im langsamsten Express der Welt